El ciclo de la mujer y el Yoga

la mujer y el Yoga

En las antiguas sociedades matriarcales la mujer era valorada y respetada como dadora y sustentadora de vida. Sin duda conocían la naturaleza cíclica de la mujer y el poder de la energía creativa, sexual y espiritual que el ciclo menstrual le confiere. Un saber que empleaban para el bien de la comunidad.

En la sociedad moderna, el ciclo menstrual se experimenta como un fenómeno pasivo del que sólo se admite su aparición durante determinados días del mes, ya que el resto del proceso o ciclo se ignora, habiéndose convertido casi en tabú.

La mujer es un ser cíclico, y como tal cambiante. Al igual que las estaciones van y vienen en un continuo fluir; como la luna y sus fases de luz y oscuridad, así es también la mujer, con sus tiempos luminosos de renacimiento y otros de oscuridad y destrucción.

Las mujeres pasamos toda nuestra edad fértil (desde los 13 o 15 años hasta los 47 o 50 aproximadamente) absolutamente influidas cuando no totalmente gobernadas por nuestro ciclo menstrual.

Del conocimiento que tengamos del propio ciclo y nuestra capacidad para aprovechar y emplear la poderosa energía creativa que nos proporciona, dependerá que nos relacionemos con nuestro ciclo de una manera saludable, aceptando los cambios que se producen en nuestro interior; o bien, que rechacemos nuestro ciclo, reduciéndolo a unos pocos días al mes en los que menstruamos y tratamos de reducir las molestias al mínimo y continuar con nuestra vida normal.

El ciclo menstrual de la mujer consta de 4 fases bien diferenciadas. Veamos cuales son y qué características e influencias tienen en nuestro cuerpo y nuestra psique.

  1. Fase preovulatoria. Durante esta fase el óvulo madura en los ovarios y se produce una hormona llamada estrógeno. Esta etapa es identificada con la figura arquetípica de la Virgen o la Doncella y con la energía de la luna creciente. La fase comienza cuando termina el sangrado del ciclo anterior. Es una etapa en la que la energía se vuelca hacia el exterior. Te sentirás sociable, con ganas de salir al mundo y relacionarte con él. La ‘Virgen’ renace con energías renovadas, cargada de entusiasmo y vitalidad. Esta fase trae orden y estructura a tu vida. Es hora de analizar tus prioridades y establecerlas. También es un buen momento para pensar en nuevos proyectos. Durante esta fase tu mente será fuerte, clara y analítica.
  2. Fase ovulatoria. Identificada con la luna llena y el arquetipo de la Madre. Durante estos días te sentirás cargada de energía que volcarás de nuevo hacia el exterior, pero esta energía es de un tipo distinto. Es la energía propia de la maternidad, capaz de criar, alimentar y fortalecer. En esta fase la mujer se vuelve protectora, cuidadora e irradia amor y armonía. Tiene la capacidad de asumir responsabilidades y de alimentar proyectos que ya existen.
  3. Fase premenstrual. Relacionada con la luna menguante y la figura de la Bella Hechicera. Aquí comienza el viaje hacia el interior. Durante esta fase la mujer experimenta una reducción de la energía física, y un aumento de la sexualidad, la creatividad y la conciencia. La energía creativa que podría haberse destinado a dar vida a un nuevo ser, encuentra su expresión en otro plano. Es una fase en la que la energía creativa va creciendo y nuestra mente se inquieta. Concentrarse resulta cada vez más difícil y nuestra mente es invadida por pensamientos ilógicos y puramente emocionales. Durante estos días tal vez experimentes sentimientos de ira, frustración, culpa… Ahora el mundo interior femenino adquiere mayor importancia que el mundo exterior. Es el momento de hacer algún cambio en tu vida, en tu entorno, relaciones, aspecto físico, etc. Esta fase te permite mirar tu vida con objetividad y ser consciente de qué cosas son susceptibles de cambio y mejora.
  4. Fase menstrual. Se identifica con la Bruja y la luna nueva. Es una fase de quietud, de interiorización, de toma de conciencia. Es buen momento para buscar solución a problemas. Representa el final de un ciclo y el comienzo de otro. Durante esta etapa el cuerpo tiene menos energía física, necesita descansar más. Se hace más difícil la concentración en las cosas mundanas. Sin embargo, el fluir de pensamientos es más lento y resulta más sencillo concentrarse durante la meditación. Necesidades de esta etapa son la quietud, el silencio, la soledad y el descanso. Intenta organizar tu jornada en función de cómo te encuentras y sientes. Si no es posible hacerlo durante e día, trata de encontrar un momento durante la noche para conectar con tu interior.

¿De qué manera puede ayudar el Yoga en la expresión y equilibrio de estas fases?

Lo primero y más importante es que debes escuchar tu cuerpo, conocer tu propio ciclo y tus ritmos. La capacidad que otorga el Yoga para interiorizar y observar el propio cuerpo es uno de los primeros beneficios, y te será de gran ayuda en esta tarea. Una vez que hayas reconocido las distintas fases de tu ciclo menstrual puedes adaptar tus sesiones a las necesidades energéticas, físicas y espirituales de tu cuerpo. Aquí tienes una pequeña guía que puede resultarte útil.

Fase de la Virgen (preovulatoria) Te sentirás fuerte, de modo que aprovecha para hacer aquellas posturas que requieren mucha fuerza y que en otra etapa quizá no te apetecerá hacer. También posturas de equilibrio y que requieran gran concentración. Es un buen momento para hacer Suryanamaskar, en general secuencias dinámicas o vinyasas. Posturas como simhasana (el león) o halasana (el arado) que trabajan y armonizan el chakra de la garganta relacionado con la comunicación y la expresión.

Fase de la Madre (ovulatoria) En esta fase relacionada con la Madre Tierra y la energía del amor, puedes trabajar posturas que abran el pecho y trabajen con el chakra del corazón como “Bhujangasana”  (cobra), “Trikonasana” (triángulo). También posturas que armonicen el  “Muladhara”, el chakra raíz, “Tadasana ” (la montaña), “Utkatasana ” (la silla), Kurmasana (la tortuga).

Fase de la Hechicera (premenstrual) Durante esta etapa tendrás menos energía física, así que haz ejercicios moderados. Torsiones e inclinaciones laterales que desbloquean el hígado, órgano relacionado con la ira. También posturas que trabajen el plexo solar y aplaquen el fuego interno, “Adho Mukha Svanasana” (perro cara al suelo), “Dhanurasana ” (el arco).

Fase de la Bruja (menstrual) Durante esta fase en la que te sentirás cansada y posiblemente dolorida, haz sólo aquellas posturas que realmente te apetezcan y que no requieran gran esfuerzo físico. La práctica meditativa se hace especialmente importante en estos dias de silencio e introspección. También es un buen momento para hacer “Nadi Sodhana Pranayama” (respiración alterna) por su efecto de limpieza y purificación de los nadis (canales energéticos).

Durante todo el ciclo es interesante trabajar el “2º chakra (Swadishtana)” relacionado con la sexualidad y la creatividad pero adaptando tu práctica según el nivel de energía física que sientas. Así, por ejemplo en las fases de mayor energía física (preovulatoria y ovulatoria) puedes hacer Salabhasana (el saltamontes) o “Ustrasana” (el camello); en cambio, en las fases de más cansancio practica posturas de yoga restaurativo.

Cristina Herrero es profesora de yoga y meditación en Gaia.



Yoga en la menopausia

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Es sabido que el yoga tiene grandes beneficios para el cuerpo y para la mente, pero ¿sabías que también puede ayudarte a reducir los síntomas en la menopausia?

La menopausia es el período tras el cual los ovarios han dejado de liberar óvulos, descienden los niveles de las hormonas femeninas estrógeno y progesterona, cesa la menstruación y ya no se pueden tener hijos. La perimenopausia es la fase de transición, en la que los periodos suelen ser irregulares. Durante estas dos etapas es común experimentar cambios de humor y síntomas como sofocos, sequedad vaginal y problemas de memoria. Los síntomas y la forma de vivirlo varían mucho de una mujer a otra.

Las mujeres en edad de menopausia suelen encontrarse en una etapa de su vida de mucho estrés debido a la cantidad de responsabilidades, ocuparse del trabajo, cuidar de los hijos, atender a los padres ancianos. Si además se suman acontecimientos de mayor gravedad, como enfermedades graves o muerte de algún familiar, problemas económicos… el estrés puede duplicarse.

El estrés es un factor agravante de los síntomas de la menopausia (al igual que de muchas dolencias y enfermedades). Reducir el estrés se considera un elemento muy útil para combatir los sofocos y los cambios de humor. El papel del yoga en la reducción del estrés es innegable, tanto la práctica de asanas (posturas), como el pranayama (respiración), las posturas de yoga restaurativo y la meditación son especialmente útiles en la reducción del estrés.

El yoga puede evitar otros problemas de la menopausia y los años posteriores: la debilidad de los huesos. De nuevo reducir el estrés es factor clave en el fortalecimiento de los huesos. La tensión mental eleva los niveles de la hormona del estrés cortisol, lo que contribuye a la pérdida de calcio de los huesos. Además, las posturas de yoga en las que se carga el peso sobre partes del cuerpo que no son las habituales, como las manos o los hombros, contribuye a fortalecer sus huesos.

Practicar yoga también fortalece la musculatura corporal y mejora el sentido del equilibrio, lo que disminuye el riesgo de sufrir caídas, con las consiguientes lesiones.

La menopausia es una época de cambios. Es duro pasar por ella porque significa que te estás haciendo mayor. La negación, la ira y la resistencia son comunes en esta época de la vida. El yoga nos ayuda a afrontar los cambios con aceptación y gratitud.

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